History

The rich history: 10 years of rally-raid

Our first rally was held in March 2008, by the name of Libya Desert Challenge. A group of some 50 pioneers, with Henk Knuiman, Peter Merceij, Hubert Deltrieu, Marco Piana, Abdelhamid ‘Mido’ Abouyoussef and Roberto Musi amongst others, wrote history that year. Thanks to the stories these adventurers of the very beginning, about the incredible beauty of the Libyan desert, the number of competitors rose to 110 in 2009. Riders from Italy, France, Great Britain, Rumania, Belgium and the Netherlands found their way to the new rally paradise. The Libyan authorities supported the event with fuel, soldiers to assist on CP’s and recover stranded motorbikes, and a big Agusta helicopter.

In exile

After the 2009 success the entries for the 2010 edition were booming. No less than 160 pilots, co-pilots and mechanics were eager to join. Everything was set and ready until only three weeks to the start Libya closed the borders for all inhabitants of the Schengen countries. With huge effort the organisers managed to move the rally to Tunisia in just two weeks’ time.

In 2011 it was the ‘Arab Spring’ that put a spoke in the wheels. Returning to Libya was out of the question and the next edition of the Libya Rally was postponed to 2012, in Tunisia once more. The roadbooks, made by the new race director Jean-Claude Kaket were perfect, over 180 pilots and mechanics made a wonderful competition and the atmosphere was better than ever. After seven days of competition and fun all competitors made a vow to come back if the organisers would find a new destination. On that day ‘Libya rally goes Morocco – 2013’ was born.


A new home

The huge variety of landscapes and tracks made the first Libya Rally in Morocco a success. The new host had a lot to offer: technical mountain tracks, long untouched beaches, vast desert, and of course high, golden dunes. The enthusiasm was overwhelming and the wonderful reactions  of the competitors helped us to a new record: 300 entries for the 2014 edition, in which race trucks made their appearance as well.

In the 2015 edition – with 400 entries – the organisation made the next logical big step in professionalization of the event by collaborating with the French company ERTF and the introduction of GPS UNIK 2 and Sentinel. Again it turned out a successful cross country, this time with its finish line in magical Marrakesh. More and more former and future competitors of the Dakar Rally found their way to the ‘Moroccan Libya Rally’ and highly appreciated the event.


A real cross country

In 2016 the rally was the first of its kind to literally cross all of Morocco, starting from Agadir’s Atlantic coast to finish at the Mediterranean coast.


A new name & ZERO KM Liaison

In 2017 the name Libya Rally was finally replaced by the more appropriate Morocco Desert Challenge. And also a new trend was introduced: we took away the one thing which everybody dislikes in rallies: the liaisons, the road sections were reduced to zero. Every start and every arrival of the special stage was in the bivouac. This unique concept made the number of participants grow with another 20%.

What once started in Libya as a small rally with 50 competitors, mostly ordinary 4×4’s and a few endure bikes, had grown into an internationally respected rally raid, the biggest in Africa, with over 600 people in the bivouac.

2008​​​​​​​

La primera edición del Rally de Libia tuvo lugar en marzo de 2008 (bajo el nombre de “Libya Desert Challenge”). Dos años antes, mientras se prepara otra carrera a través del desierto  (www.touareg-trail.com) Gert Duson, el organizador, fue abrumado por la belleza de Libia: interminables mares de dunas, con picos de 200 m de altura, cañones espectaculares, enormes volcánes, formaciones rocosas y lagos de ensueño escondidos. Dos años más tarde,  la comunidad internacional dio la bienvenida al rally. Un pequeño grupo de 60 pioneros (entre ellos Henk Knuiman, Henno Van Bergeijk, Peter Mercij, Mike Van Eijkeren, Abdelhamid “Mido” Abouyoussef y Roberto Musi) hicieron historia al participar en la primera edición de un rally completamente real en Libia. El ganador en la clasificación ganeral  fue el francés Hubert Deltrieu.

Los ganadores de la edición 2008 (Motos y Quads):

  1. Hubert Deltrieu (France)
  2. Bram Van Dorp (Holland)
  3. Jean-Michel Redal (France)

2009​​​​​​​

Principalmente gracias a la repercusión en prensa especializada y webs y también a las historias salvajes de los participantes acerca de la impresionante belleza natural de Libia , el rally comenzó a ser conocido . El número de participantes se elevó a 120 y  pilotos de Italia, Francia , Reino Unido, Bélgica y Holanda, encontraron  un nuevo  paraíso para los rallies. Gracias a la campaña de nuestro socio Hadi Bkai ( Fessano Tours) las autoridades libias decidieron patrocinar el evento con gasolina, militares y un helicóptero Agusta . Especialmente  la máquina resulto ser muy importante en el día 1 . Una temperatura imprevista  extremadamente alta, en combinación con mala visibilidad dio como resultado 13 intervenciones médicas en el día 1 de carrera. Un trabajo enorme para nuestro extenso equipo médico, compuesto por 8 médicos . El cuarto día de rally tuvo su primera y única, por suerte hasta ahora, accidente fatal. El piloto de quads belga  Alex Debot perdió la vida después de haber hecho un error de navegación crucial.

Los ganadores de la edición 2009:

4×4’s:

  1. Mario Moro & Franco Gallegiole (Italy)
  2. David Giovanetti & Dario Faverro (Italy)
  3. Salim Alsawi & Tofek Alshref (Libya)

Motorbikes:

  1. Willem Jacquet (Holland)
  2. Alberto Rosa (Italy)
  3. Elio Moro (Italy)

Quads:

  1. Jean-Michel Redal (France)
  2. Pietro Fogliano (Italy)
  3. Daniël Trotzier (France)

2010​​​​​​

Tras el exito de la edición de 2009, las inscripciones para el año 2010 se produjeron de forma rápida y no menos de 160 pilotos y mecánicos querían venir a Libia. En cada edición el rally se hizo más profesional y la organización había contratado a Alain Lopez para escribir los libros de ruta ( López ha sido 7 veces el escritor oficial de libro de ruta del rally Dakar ) . La organización se preparó completamente hasta que el  desastre ocurrió 3 semanas antes del inicio . Como resultado de un incidente diplomático en Suiza ,  a la familia de Khadafi se le negó temporalmente el acceso a Europa y el dictador decidió pagar a los europeos con su propia moneda . A todos los habitantes de los países del espacio Schengen se les negó el acceso a Libia durante 2 meses. Una catastrofe total para la organización del LR y los participantes .

Una idea peregrina vino de Brigitte Tedesco, el fallecido co -organizador del evento. ” ” Vamos a pasar el rally rápidamente a Túnez! Dos días más tarde,  Gert fue al pequeño país vecino de Libia , hizo algunos arreglos con las autoridades , fletó un avión desde el aeropuerto de Trípoli a Djerba (porque todo el mundo ya había comprado un billete de avión a Trípoli) y organizó una nueva carrera con tan solo 2 semanas de plazo . Los libros de ruta fueron comprados a Jörg Schumann , el organizador alemán del Rally El Chott . Otro pequeño rally alemán, llamado “Libia Rally Raid, que se iba a celebrar en el mismo período , se unió a nosotros en Túnez , con lo que el número total de participantes se elevó a 200. El holandés Frans Verhoeven campeón del Dakar dirigío la ” Dune Riding School”  para motos y  la leyenda de rallies Gregoire de Mevius (Team Overdrive ) se encargó de transportar a la prensa, camarógrafos y fotógrafos de una duna a otra con su buggy  Manx . Libya Rally 2010 se convirtió , a pesar del traslado a Túnez en el último momento, en un gran éxito.

Winners of the 2010 edition:

Car’s & buggies:

  1. Wesley de Saedeleer (Belgium) -Predator Buggy
  2. Daniël De Schepper (Belgium) – Predator Buggy
  3. Soren Bach (Denmark) – Landrover Defender 90

Trucks:

  1. Paul Kretz (Germany) – MAN
  2. Another German truck (name t.b.c.)
  3. Another Germna truck (name t.b.c.)

Motorbike:

  1. Wil Wouters (Holland) – Honda CRF450
  2. Gaston Veron (Holland) – KTM 525EXC
  3. Roel Van Hest (Holland) – KTM 450 EXC

Quad:

  1. Nicolas Pujol (France) – Polaris Outlaw
  2. Michael Szabo (Romania) – Yamaha Raptor 700
  3. Alain Koos (France) – Honda Rincon 680

2012​​​​​​​

Nadie lo vio venir . La “primavera árabe ” golpeaba todo el norte de África- y el resto del mundo árabe en 2011. Primero cayó el régimen en Túnez , seguido de Egipto y en tercer lugar, el país que se establecen entre ellos : Libia. Con la ayuda de Occidente, que fue , por supuesto, interesada en las enormes reservas de petróleo , los rebeldes libios estaban armados y ganaron la batalla contra Khadafi . A causa de la guerra no hubo carrera y la esperanza de regresar a las mayores dunas del Sahara, se estableció en 2012 .

Un año después, la guerra había terminado , pero todavía el país esperaba el desarme y la estabilidad. Así que se decidió no organizar el Rally en Libia, pero sí de nuevo en Túnez. El Rally de Libia se había convertido en un “rally en el exilio”, con un nuevo país anfitrión cada 2-3 años .

Sin embargo, el éxito de la jugada continuó . Los libros de ruta fueron escritos por primera vez por el nuevo director de la carrera Jean -Claude Kaket un verdadero veterano de rally con  14 ediciones en el Dakar en su historial y sus road books eran perfectos. Los 140 pilotos y mecánicos tenían una competición fantástica y el ambiente en el campamento era mejor que nunca. Después de 7 días de carreras de todos los participantes hicieron una promesa que registrarse de nuevo para la próxima edición con la condición de que la organización elija un nuevo destino. Ese mismo día se decidió que “Libia Rally” se correría en  Marruecos en 2013 “.


Los ganadores de la edición 2012:

4×4:

  1. Willem Kien & Jos Schotanus (Holland) – Wrangler Jeep Proto
  2. Kurt Keysers & Jean-Pierre Jacobs (Belgium) – Rally/Raid UK Desert Warrior
  3. Vincent Thys & Ruth Brands (Belgium) – Mitsubishi Pajero Mivec

Motorbikes & Quads:

  1. Alex Van Ginkel (Holland) – KTM 450 EXC
  2. Jeroen Van Oers (Holland) – KTM 300 EXC
  3. Guido Slaats (Holland) – KTM Quad 525

2013​​​​​​​

Winners 2013 – per category

Motorbikes :
1er – Alex Van Ginkel
2ième – Simon Schimmel
3ième – Christian Horwath

4×4 :
1er – Willem Kien & Jos Schotanus
2ième – Jan Van Hasenbroek & Marcel Vermeij
3ième – Laurens Conijn & Doekejan Maamke Doeksen

Buggy :
1er – Serradori Matthieu & Laurent Dupas
2ième – Walter Philippo & Victor Aerden
3ième – David & Denis Rozand

SSV’s :
1er – Toine & Roland Verkooyen
2ième – Paul Spieringhs & Jan Cosmin Arustei
3ième – Jack Derks & André Van den Wyngaard

2014

Libya Rally 2014 is over. After 6 months of preparations and 7 days of intensive racing we can evaluate the 6th edition of our event. Based on our own experiences and the feedback we received from the nearly 300 racers and their assistance crews, we can state that it has been a fantastic week. Also I have enjoyed it 200%.
Libya Rally 2014 was a tough one, with often very long stages for the participants. In every sense of the word it was a true cross-country rally which started in the north-Moroccan royal city of Fez. Via the plains of the Rekkam, the dunes of Merzouga, the mountains around Zagora, the Erg Chigaga, Lac Iriki and the riverbeds of the Oued Draa, everybody drove through a constantly changing but always breathtakingly beautiful Moroccan scenery. Not only did all racers have to face the fatigue, typical for a long rally, but also the high temperatures (sometimes up to 40°C) and even two sand storms, limiting visibility to less than 50 meters. As a result the final stage on the beach of the Atlantic Ocean and the arrival at “Plage Blanche”, between TanTan and Agadir, were an unforgettable moment for those still in the race.

For a moment the event was overshadowed by a few accidents, luckily not lethal ones. Willem Kien (NL, Wrangler Jeep), winner of the past two editions, and Rik van Hoorebeke (B, Mercedes Race truck) were flown to hospital by helicopter with a few broken vertebrae. Also motor bikers Alex Van Ginkel (NL), Pietro Pasti (IT) and Chris Corke (UK) had a serious crash. Luckily all these injuries were not life-threatening and all of them are doing well today. A sincere “thank you” to the 9 emergency doctors and nurses of our medical staff.
Also for the assistance teams and the organisation the 2014 edition was a true challenge. Being sandblasted while doing the maintenance on the vehicles at night or trying to serve a barbecue for nearly 400 people in the middle of a sand storm was not simple. Nevertheless they all found creative solutions, every day again. I therefor thank my crew from the bottom of my heart for their unconditional support and their eternal smiles with which they performed 8 days and 8 nights.

General Ranking (All Cars/Trucks/Buggies/SSV’s):

1. David Rozand & Denis Rozand (Predator Buggy)
2. Pascal Feryn & Tom De Leeuw (Toyota Landcruiser 200)
3. Jean-Antoine Sabatier & Vincent Brotons (Bugga One)

Cars:

1° Pascal Feryn & Tom De Leeuw (Toyota Landcruiser 200)
2° Alwin Oud & Mark Luijckx (Bowler Wildcat)
3° Chris Leyds & Rients Hofstra (Mc Rae Enduro)

Cars – subcategory “Rigid Axles”

1° Alwin Oud & Mark Luijckx (Bowler)
2° Peter Erren & Jean-Paul Van der Poel (Wrangler Jeep)
3° Erwin Imschoot & Jan De Paepe (Toyota Landcruiser HDJ80)

Buggies:

1° David Rozand & Denis Rozand (Predator X-18)
2° Jean-Antoine Sabatier & Vincent Brotons (Bugga One)
3° Pascal Cattiaux & Michel Ollivier (Predator X-18)

Trucks:

1° Gregoor Bauwens, Marc Lauwers & Dave Bergmans (Iveco)
2° Wouter Leenknegt, Gregory van Gheluwe & Mike Strinckx (MAN)
3° Karel Vereecke, Wineboud De Lille & Rik  Van Hoorebeke (Mercedes)

SSV’s:

1° Thierry Gerome & Geoffroy Noel de Burlin (Polaris RZR)
2° Laurent Tournay & Clarisse Beckers (Polaris RZR)
3° Janus Van Kasteren & Erwin Van Den Bosch (Polaris RZR)

Motorbikes:

1° Kim De Rycker (KTM)
2° Luc Van de Huygevoort (KTM)
3° Ben Norman (KTM)

Quads:

1° Guido Slaats (KTM)
2° Joey Van den Outenaar (Polaris Scrambler)
3° Jacob Van den Outenaar (Polaris Scrambler)

2015

Congratulations to the winners of Libya Rally 2015

Cars/Trucks/Buggies/SSV’s (General Ranking)
1° Gert Huzink (Tatra Truck)
2° Jack Brouwers (Ginaf Truck)
3° Thierry Gerome (SSV – Polaris RZR)


Cars & Buggies
1° Maaik Willems (Toyota Overdrive)
2° Alwin Oud (Bowler QT Wildcat)
3° Tim Coronel (Maxxis Dakar Buggy)


Cars (subcategory Rigid Axls)
1° Alwin Oud & Mark Luijckx (Bowler)
2° Egbert Wingens (Wrangler Jeep Proto)
3° Eric Loomans (Bowler Wildcat)


Cars/Trucks/Buggies/SSV’s (General Ranking)
1° Gert Huzink (Tatra Truck)
2° Jack Brouwers (Ginaf Truck)
3° Thierry Gerome (SSV – Polaris RZR)


Trucks:
1° Gert Huzink (Tatra)
2° Jack Brouwers (Ginaf)
3° Enrico Van Der Donk (Ginaf)


SSV’s:
1° Thierry Gerome & Geoffroy Noel de Burlin (Polaris RZR)
2° José Manuel Fernandez & Denis Habran (Polaris RZR)
3° Janus Van Kasteren & Erwin Van Den Bosch (Polaris RZR)


Motorbikes:
1° Kim De Rycker (KTM)
2° Andrew Newland (KTM)
3° Joris Van Dyck (KTM)


Quads:
1° Guido Slaats (KTM)
2° Gerben Lieverdink (KTM)
3° René Van Eerd (KTM)

2016

Congratulations to the winners of Libya Rally 2016

Cars & Buggies / SSV’s (General Ranking)
1° Jérome Renaud & Gabriel Péméant – Sadev Springbok
2° Vincent Thijs & Serge Bruynkens – Mitsubishi Pajero Mivec
3° Michiel Becx & Edwin Kuijpers – Yamaha YXZ

Cars & Buggies
1° Jérome Renaud & Gabriel Péméant  – Sadev Springbok
2° Vincent Thijs & Serge Bruynkens – Mitsubishi Pajero Mivec
3° Erik Loomans & Hans De Pauw  – Bowler Wildcat

SSV’s:
1° Michiel Becx & Edwin Kuijpers  – Yamaha YXZ
2° Thierry Gerome & Geoffroy Noël de Burlin (Polaris RZR – Turbo)
3° Pascal Mercier & François Beguin (Polaris RZR – Turbo)

Trucks:
1° Martin Van den Brink / Wouter De Graaff / Daniel Kozlovsky (Renault)
2° Igor Bouwens / Marc Lauwers / Dave Bergmans (Iveco)
3° Aart Schoones / Gertjan Schoones / Jarno Van Wijk (Daf)

Motorbikes:
1° Michael Lundberg (SWE)
2° Gilles Vanderweyen (LUX)
3° Max Hunt (UK)


Quads:
1° Gerben Lieverdink (HOL)
2° Joey  Van den Outenaar (HOL)
3° René Van Eerd (HOL)

2017​​​​​​​

Congratulations to the winners of the Morocco Desert Challenge 2017

4×4,  Buggy / SSV (General Ranking)
1° Tomas Ourednicek & David Kripal – Ford Ranger South Racing
2° Maik Willems & Ed Wigman – Toyota Overdrive
3° Erwin Imschoot & Olivier Imschoot – Toyota Overdrive

4×4
1° Tomas Ourednicek & David Kripal – Ford Ranger South Racing
2° Maik Willems & Ed Wigman – Toyota Overdrive
3° Erwin Imschoot & Olivier Imschoot – Toyota Overdrive

SSV’s:
1° Pascal Mercier & François Beguin – Can-Am
2° Marc Lauwers & Bob Geens – Can-Am
3° Godfried Lintjens & Maurice Geraards – Can-Am

Buggy:
1°  Tim Coronel (Coronel Buggy, solo)
2° Stephane Henrard & Gatien Dubois (Dunbee Beetle)

Trucks:
1° Martin Van den Brink & Wouter De Graaff  & Daniel Kozlovsky – Renault
2° Gert Huzink & Rob Buursen & Benny Nauta – Renault
3° Elisabete Jacinto & Jose Marques & Marco Cochinho – MAN

Motorbikes:
1° Harite Gabari (MA)
2° Pedro Bianchi Prata (PT)
3° Olivier Scheen (BE)

Quads:
1° Joey van den Outenaar (NL)
2° René van Eerd (NL)
3° Erik van Eerd (NL)

2018​​​​​​​

La edición 2018 del Morocco Desert Challenge fue legendaria.

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