Geschiedenis

Een rijke geschiedenis: 10 jaar rally-raid

We organiseerden de eerste rally in maart 2008, toen onder de naam 'Libia Desert Challenge'. Met zo'n 50 pioniers, waaronder Henk Knuiman, Peter Merceij, Hubert Deltrieu, Marco Piana, Abdelhamid 'Mido' Abouyoussef en Roberto Musi, schreven we dat jaar geschiedenis. Dankzij de verhalen van deze avonturiers van het eerste uur, over de ongelooflijke schoonheid van de Libische woestijn, steeg het aantal deelnemers in 2009 tot 110. Rijders uit Italië, Frankrijk, Groot-Brittannië, Roemenië, België en Nederland vonden de weg naar de nieuw rallyparadijs. De Libische autoriteiten ondersteunden het evenement met brandstof, soldaten om te assisteren op CP's en om gestrande motoren te recupereren en een grote Agusta-helikopter.


In ballingschap

Na het succes van 2009 stroomden de inschrijvingen voor de 2010-editie binnen. Maar liefst 160 piloten, co-piloten en mecaniciens stonden te popelen om mee te doen. Alles was voorbereid en klaar tot Libië de grenzen sloot voor alle inwoners van de Schengenlanden, amper 3 weken voor de start van de rally. Met een enorme inspanning slaagden de organisatoren erin om de rally in slechts twee weken tijd naar Tunesië te verplaatsen.

In 2011 was het de ‘Arabische Lente’ die een stokken in de wielen stak. Terugkeren naar Libië was uitgesloten en de volgende editie van de Libya Rally werd uitgesteld tot 2012 in Tunesië. De roadbooks, gemaakt door de nieuwe racedirecteur Jean-Claude Kaket waren perfect, meer dan 180 piloten en monteurs maakten er een prachtige wedstrijd van en de sfeer was beter dan ooit. Na zeven dagen competitie en plezier deden alle deelnemers de belofte om terug te komen als de organisatoren een nieuwe bestemming zouden vinden. Op die dag werd ‘Libya rally goes Morocco – 2013’ geboren.


Een nieuwe thuis

De enorme verscheidenheid aan landschappen en circuits maakten de eerste Libya Rally in Marokko tot een succes. Het nieuwe gastland had veel te bieden: technische bergpaden, lange ongerepte stranden, uitgestrekte woestijn en natuurlijk hoge, gouden duinen. Het enthousiasme was overweldigend en de geweldige reacties van de deelnemers hielpen ons aan een nieuw record: 300 inschrijvingen voor de 2014-editie, waarin ook racetrucks hun opwachting maakten.

In de editie 2015 – met 400 inzendingen – zette de organisatie een volgende logische grote stap in de professionalisering van het evenement door samen te werken met het Franse bedrijf ERTF en de introductie van GPS UNIK 2 en Sentinel. Wederom werd het een geslaagde rally, dit keer met de finish in het magische Marrakesh. Steeds meer voormalige en toekomstige deelnemers aan de Dakar Rally wisten de weg naar de ‘Moroccan Libya Rally’ te vinden en waardeerden het evenement enorm.


Een echte crosscountry

In 2016 was de rally de eerste in zijn soort die letterlijk heel Marokko doorkruiste, beginnend vanaf Agadir aan de Atlantische kust tot aan de Middellandse Zeekust.


Een nieuwe naam & NUL verbindingskilometers

In 2017 werd de naam Libya Rally eindelijk vervangen door de meer toepasselijke Morocco Desert Challenge. En er werd ook een nieuwe trend geïntroduceerd: we hebben datgene weggehaald waar iedereen een hekel aan heeft in rally's: de liaisons, de weggedeelten werden tot nul teruggebracht. Elke start en elke aankomst van de klassementsproef was in het bivak. Door dit unieke concept groeide het aantal deelnemers met nog eens 20%.

Wat ooit in Libië begon als een kleine rally met 50 deelnemers, meestal gewone 4×4’s en een paar enduro-motoren, was uitgegroeid tot een internationaal gerespecteerde rally-raid, de grootste in Afrika, met meer dan 700 mensen in het bivak.


Deze groeiende trend zetten we in 2018 voort met een spectaculaire 10-jarige jubileumeditie en een nog groter event in 2019 met meer dan 1000 deelnemers en 200 man sterke crew. 2020 zou net zo episch worden, totdat COVID-19 toesloeg. 3 weken voor de start ging de hele wereld op slot en dat bleef het grootste deel van het jaar zo. De beperkingen die in het voorjaar van 2021 nog van kracht waren, hebben ons doen besluiten de rally nog een jaar uit te stellen. Maar wees gerust, april 2022 wordt er een om nooit te vergeten!

2008​​​​​​​

De eerste rally vond plaats in maart 2008 (toen onder de naam “Libya Desert Challenge”). Twee jaar eerder, door het organiseren van een andere adventure raid met 2CV's ondekte Gert Duson de schoonheid van schoonheid van Libië. Huizenhoge en eindeloze duinenzeeën met toppen tot 200 meter hoog, spectaculaire canyons, grillige rotsformaties, vulkanen en verborgen paradijslijke meren. Twee jaar later zette het meest tot de verbeelding sprekende Saharaland het licht op groen en verwelkomde de internationale rally-gemeenschap. Een kleine groep van 50 pioniers, onder wie Henk Knuiman, Henno Van Bergeijk, Peter Mercij, Mike Van Eijkeren, Abdelhamid “Mido” Abouyoussef en Roberto Musi schreven dat jaar geschiedenis en werden de avonturiers van de eerste editie Libya Rally. Algemeen winnaar werd de Franse quad-kampioen Hubert Deltrieu.

Winnaars van de 2008-editie bij de Motoren & Quads waren:

  1. Hubert Deltrieu (Fr)
  2. Bram Van Dorp (Nl)
  3. Jean-Michel Redal (Fr)

2009​​​​​​​

Mede door positieve berichtgeving op Rallymaniacs en de wilde verhalen van de deelnemers over de onwaarschijnlijk mooie Libische natuur, begon de rally te leven en grotere bekendheid te genieten. Het deelnemersaantal steeg in 2009 naar 120 en rijders uit Italië, Frankrijk, UK, België en Nederland vonden de weg naar het nieuwe rally-paradijs. De Libische overheid besloot het evenement te sponsoren met 25.000 liter brandstof, 75 militairen in pick-up trucks die meehielpen op CP’s en gestrande motoren terugbrachten naar het bivouac, én met een Agusta helicopter. Vooral die laatste was broodnodig op dag 1. Een uitzonderlijk hoge temperatuur, in combinatie met slechte zichtbaarheid, zorgde voor 13 medische interventies op één dag. Ook de Belgische zangeres Zohra (2Fabiola) ging na 50 km 3 maal over de kop. Handenvol werk voor het 8-koppen tellend medisch team onder leiding van de Belgische spoedarts Dr. Luc Beaucourt. Op dag 4 moest de rally ook z’n eerste dodelijk ongeval betreuren. De ervaren Belgische quadrijder Alex Debot verloor na een navigatiefout het leven.

Winnaars van de 2009 editie:

4×4’s:

  1. Mario Moro & Franco Gallegiole (Italy)
  2. David Giovanetti & Dario Faverro (Italy)
  3. Salim Alsawi & Tofek Alshref (Libya)

Motorbikes:

  1. Willem Jacquet (Holland)
  2. Alberto Rosa (Italy)
  3. Elio Moro (Italy)

Quads:

  1. Jean-Michel Redal (France)
  2. Pietro Fogliano (Italy)
  3. Daniël Trotzier (France)

2010​​​​​​​

Na het succes van de 2009-editie liepen de inschrijvingen voor 2010 als een trein. Niet minder dan 160 piloten, copiloten en mecaniciens wilden mee naar Libië. De rally werd jaar na jaar professioneler en de organisatie had intussen Alain Lopez ingehuurd om de roadbooks te schrijven (Lopez was 7 keer de officiële road book writer van de Dakar rally). De organisatie was er helemaal klaar voor tot 3 weken vóór de start het noodlot toesloeg. De familie van Khadafi mocht na een diplomatiek incident in Zwitserland Europa niet meer binnen en gaf de Europeanen een koekje van eigen deeg. Voor alle inwoners van de Schengen-landen werd 2 maand lang toegang tot Libië geweigerd. Een drama voor de organisatie én voor de deelnemers.

Een gewaagd idee kwam van Brigitte Tedesco, de later dat jaar verongelukte mede-organisatrice van de Libya Rally: “Laten we de rally snel verplaatsen naar Tunesië!” Onder het motto “waar een wil is, is een weg” trokken Brigitte en Gert naar Tunesië, maakten enkele afspraken met de autoriteiten, charterden een vliegtuig van Tripoli Airport naar Djerba (want iedereen had al een ticket gekocht naar Tripoli) en organiseerden in twee weken tijd een nieuwe rally. Roadbooks werden gekocht van Jörg Schumann, de Duitse organisator van de El Chott Rally. De “Libya Rally Raid”, een kleine Duitse rally die in dezelfde periode in Libië zou plaatsvinden, sloot zich bij ons aan wat het deelnemersaantal van de eerste “Libya Rally goes Tunisia” op 200 bracht. De Nederlandse Dakar-rijder Frans Verhoeven leidde de “Dune Riding School” voor motoren en rally-legende Gregoire de Mevius (Team Overdrive) zorgde met z’n Manx-buggy dat de pers, fotografen en cameramannen overal konden geraken.

Winnaars van de 2010 editie:

Auto's en buggy's:

  1. Wesley de Saedeleer (Belgium) -Predator Buggy
  2. Daniël De Schepper (Belgium) – Predator Buggy
  3. Soren Bach (Denmark) – Landrover Defender 90

Trucks:

  1. Paul Kretz (Germany) – MAN
  2. Another German truck (name t.b.c.)
  3. Another Germna truck (name t.b.c.)

Motor:

  1. Wil Wouters (Holland) – Honda CRF450
  2. Gaston Veron (Holland) – KTM 525EXC
  3. Roel Van Hest (Holland) – KTM 450 EXC

Quad:

  1. Nicolas Pujol (France) – Polaris Outlaw
  2. Michael Szabo (Romania) – Yamaha Raptor 700
  3. Alain Koos (France) – Honda Rincon 680

2012​​​​​​​

Niemand had het zien aankomen. De Arabische lente trof in 2011 heel Noord-Afrika en de rest van de Arabische wereld. Eerst viel het regime in Tunesië, dan volgde Egypte en als derde het land dat tussen beide staten lag: Libië. Met de hulp van het westen, dat natuurlijk geïnteresseerd was in de enorme olievoorraden, werden de Libische rebellen bewapend en wonnen ze de strijd tegen Khadafi. Door de oorlog kwam er in 2011 geen Libya Rally en was alle hoop om terug te keren naar de hoogste duinen van de Sahara gevestigd op 2012.

Een jaar later was de oorlog wel voorbij, maar van ontwapening en stabiliteit was nog geen sprake. Er kwam dus een vierde rally … maar opnieuw in Tunisië. De Libya Rally zou een rally in ballingschap worden, met om de 2-3 jaar een nieuw gastland.

Desondanks werd de rally opnieuw een succes. De roadbooks, voor het eerst uitgewerkt door de nieuwe koersdirecteur Jean-Claude Kaket (een rally-verteraan met o.a. 14 Dakars op zijn palmares) waren perfect, de 140 piloten en mecaniciens zorgden voor een mooie competitie en de sfeer was beter dan ooit. Na 7 dagen wedstrijd maakten alle deelnemers de belofte om zich opnieuw in te schrijven indien de organisatie een nieuwe bestemming zou kiezen. Die dag werd “Libya Rally goes Morocco – 2013” geboren.

Winnaars van de 2012 editie:

4×4:

  1. Willem Kien & Jos Schotanus (Holland) – Wrangler Jeep Proto
  2. Kurt Keysers & Jean-Pierre Jacobs (Belgium) – Rally/Raid UK Desert Warrior
  3. Vincent Thys & Ruth Brands (Belgium) – Mitsubishi Pajero Mivec

Motoren & Quads:

  1. Alex Van Ginkel (Holland) – KTM 450 EXC
  2. Jeroen Van Oers (Holland) – KTM 300 EXC
  3. Guido Slaats (Holland) – KTM Quad 525

2013​​​​​​​

Winnaars 2013 – per category

Motoren :
1er – Alex Van Ginkel
2ième – Simon Schimmel
3ième – Christian Horwath

4×4 :
1er – Willem Kien & Jos Schotanus
2ième – Jan Van Hasenbroek & Marcel Vermeij
3ième – Laurens Conijn & Doekejan Maamke Doeksen

Buggy :
1er – Serradori Matthieu & Laurent Dupas
2ième – Walter Philippo & Victor Aerden
3ième – David & Denis Rozand

SSV’s :
1er – Toine & Roland Verkooyen
2ième – Paul Spieringhs & Jan Cosmin Arustei
3ième – Jack Derks & André Van den Wyngaard

2014

Libya Rally 2014 zit erop. Na 6 maand voorbereiding en 7 dagen intensief rallyrijden kan de balans opgemaakt worden van de 6de editie van onze rally. Afgaande op onze eigen ervaring en de feedback die we mochten ontvangen van de bijna 300 racers, raiders en assistentie-crews, is het een geweldige week geweest. Ook ik heb er 200% van genoten.

Libya Rally 2014 was een zware editie, met lange specials voor de deelnemers en lange verbindingen voor de assistentieteams en organisatie. Het was een échte cross-country rally die startte in de noordelijke koningsstad Fez. Via de vlaktes van de Rekkam, de duinen van Merzouga, de bergen rond Zagora, het Erg Chigaga, en de Oued Draa werden de 2500 km afgelegd in een steeds veranderend maar immer adembenemend mooi Marokkaans decor. Niet enkel moest de vermoeidheid overwonnen worden, maar ook de hoge temperaturen, soms tot 40° en maar liefst 2 zandstormen die het zicht beperkten tot minder dan 50 meter. De laatste strandrit langs de Atlantische Oceaan en aankomst op het Plage Blanche, tussen TanTan en Agadir was dan ook een onvergetelijk moment voor zij die de finish rijdend haalden.

Even dreigde de rally  overschaduwd te worden door enkele ongevallen. Willem Kien (NL)(Wrangler Jeep), tweemaal winnaar van de rally, en Rik Van Hoorebeke (B)(Mercedes Race truck) werden met de helikopter weggevoerd en braken enkele ruggenwervels. Ook motorrijders Alex Van Ginkel (NL), Pietro Pasti (IT) en Chris Corke (UK) kwamen zwaar ten val en moesten de strijd staken. Gelukkig bleken de verwondingen mee te vallen en stelt iedereen het goed. Een oprechte “dankjewel” aan het 9 koppen tellend medisch team.

Ook voor de assistentieteams en de organisatie was de 2014 editie een ware uitdaging. Gezandstraald worden tijdens het sleutelen of een barbecue voor 400 man (meer dan het dubbel dan vorig jaar) in goede banen leiden temidden van een zandstorm was niet evident, maar het team was creatief en vond oplossingen, elke dag opnieuw. Ik dank mijn crew dan ook uit de grond van mijn hart voor hun onvoorwaardelijke steun en hun eeuwige glimlach waarmee ze zich gedurende 8 dagen ingezet hebben.

General Ranking (All Cars/Trucks/Buggies/SSV’s):

1. David Rozand & Denis Rozand (Predator Buggy)
2. Pascal Feryn & Tom De Leeuw (Toyota Landcruiser 200)
3. Jean-Antoine Sabatier & Vincent Brotons (Bugga One)

Cars:

1° Pascal Feryn & Tom De Leeuw (Toyota Landcruiser 200)
2° Alwin Oud & Mark Luijckx (Bowler Wildcat)
3° Chris Leyds & Rients Hofstra (Mc Rae Enduro)

Cars – subcategory “Rigid Axles”

1° Alwin Oud & Mark Luijckx (Bowler)
2° Peter Erren & Jean-Paul Van der Poel (Wrangler Jeep)
3° Erwin Imschoot & Jan De Paepe (Toyota Landcruiser HDJ80)

Buggies:

1° David Rozand & Denis Rozand (Predator X-18)
2° Jean-Antoine Sabatier & Vincent Brotons (Bugga One)
3° Pascal Cattiaux & Michel Ollivier (Predator X-18)

Trucks:

1° Gregoor Bauwens, Marc Lauwers & Dave Bergmans (Iveco)
2° Wouter Leenknegt, Gregory van Gheluwe & Mike Strinckx (MAN)
3° Karel Vereecke, Wineboud De Lille & Rik  Van Hoorebeke (Mercedes)

SSV’s:

1° Thierry Gerome & Geoffroy Noel de Burlin (Polaris RZR)
2° Laurent Tournay & Clarisse Beckers (Polaris RZR)
3° Janus Van Kasteren & Erwin Van Den Bosch (Polaris RZR)

Motorbikes:

1° Kim De Rycker (KTM)
2° Luc Van de Huygevoort (KTM)
3° Ben Norman (KTM)

Quads:

1° Guido Slaats (KTM)
2° Joey Van den Outenaar (Polaris Scrambler)
3° Jacob Van den Outenaar (Polaris Scrambler)

2015

Felicitaties aan de winnaars van Libya Rally 2015

Auto's/Trucks/Buggys/SSV’s (General Ranking)
1° Gert Huzink (Tatra Truck)
2° Jack Brouwers (Ginaf Truck)
3° Thierry Gerome (SSV – Polaris RZR)


Áuto's & Buggy's
1° Maaik Willems (Toyota Overdrive)
2° Alwin Oud (Bowler QT Wildcat)
3° Tim Coronel (Maxxis Dakar Buggy)


Auto's (subcategory Rigid Axls)
1° Alwin Oud & Mark Luijckx (Bowler)
2° Egbert Wingens (Wrangler Jeep Proto)
3° Eric Loomans (Bowler Wildcat)


Auto's/Trucks/Buggy's/SSV’s (General Ranking)
1° Gert Huzink (Tatra Truck)
2° Jack Brouwers (Ginaf Truck)
3° Thierry Gerome (SSV – Polaris RZR)


Trucks:
1° Gert Huzink (Tatra)
2° Jack Brouwers (Ginaf)
3° Enrico Van Der Donk (Ginaf)


SSV’s:
1° Thierry Gerome & Geoffroy Noel de Burlin (Polaris RZR)
2° José Manuel Fernandez & Denis Habran (Polaris RZR)
3° Janus Van Kasteren & Erwin Van Den Bosch (Polaris RZR)


Motoren:
1° Kim De Rycker (KTM)
2° Andrew Newland (KTM)
3° Joris Van Dyck (KTM)


Quads:
1° Guido Slaats (KTM)
2° Gerben Lieverdink (KTM)
3° René Van Eerd (KTM)

2016

Felicitaties aan de winnaars van de Libya Rally 2016

Cars & Buggies / SSV’s (General Ranking)
1° Jérome Renaud & Gabriel Péméant – Sadev Springbok
2° Vincent Thijs & Serge Bruynkens – Mitsubishi Pajero Mivec
3° Michiel Becx & Edwin Kuijpers – Yamaha YXZ

Cars & Buggies
1° Jérome Renaud & Gabriel Péméant  – Sadev Springbok
2° Vincent Thijs & Serge Bruynkens – Mitsubishi Pajero Mivec
3° Erik Loomans & Hans De Pauw  – Bowler Wildcat

SSV’s:
1° Michiel Becx & Edwin Kuijpers  – Yamaha YXZ
2° Thierry Gerome & Geoffroy Noël de Burlin (Polaris RZR – Turbo)
3° Pascal Mercier & François Beguin (Polaris RZR – Turbo)

Trucks:
1° Martin Van den Brink / Wouter De Graaff / Daniel Kozlovsky (Renault)
2° Igor Bouwens / Marc Lauwers / Dave Bergmans (Iveco)
3° Aart Schoones / Gertjan Schoones / Jarno Van Wijk (Daf)

Motoren:
1° Michael Lundberg (SWE)
2° Gilles Vanderweyen (LUX)
3° Max Hunt (UK)


Quads:
1° Gerben Lieverdink (HOL)
2° Joey  Van den Outenaar (HOL)
3° René Van Eerd (HOL)

2017​​​​​​​

Felicitaties aan de winnaars van de Morocco Desert Challenge 2017

4×4,  Buggy / SSV (General Ranking)
1° Tomas Ourednicek & David Kripal – Ford Ranger South Racing
2° Maik Willems & Ed Wigman – Toyota Overdrive
3° Erwin Imschoot & Olivier Imschoot – Toyota Overdrive

4×4
1° Tomas Ourednicek & David Kripal – Ford Ranger South Racing
2° Maik Willems & Ed Wigman – Toyota Overdrive
3° Erwin Imschoot & Olivier Imschoot – Toyota Overdrive

SSV’s:
1° Pascal Mercier & François Beguin – Can-Am
2° Marc Lauwers & Bob Geens – Can-Am
3° Godfried Lintjens & Maurice Geraards – Can-Am

Buggy:
1°  Tim Coronel (Coronel Buggy, solo)
2° Stephane Henrard & Gatien Dubois (Dunbee Beetle)

Trucks:
1° Martin Van den Brink & Wouter De Graaff  & Daniel Kozlovsky – Renault
2° Gert Huzink & Rob Buursen & Benny Nauta – Renault
3° Elisabete Jacinto & Jose Marques & Marco Cochinho – MAN

Motoren:
1° Harite Gabari (MA)
2° Pedro Bianchi Prata (PT)
3° Olivier Scheen (BE)

Quads:
1° Joey van den Outenaar (NL)
2° René van Eerd (NL)
3° Erik van Eerd (NL)

2018​​​​​​​

De 2018 editie van de Morocco Desert Challenge was legendarisch.

Dit zijn de winnaars in 2018:

Winnaars bij de motoren:

  1. Mario PATRAO
  2. Maikel SMITS
  3. Duong NGUYEN KHOA

Winnaars in de SSV-categorie:

  1. Marc LAUWERS/Bob GEENS
  2. Godfried LINTJENS/Erik KLOMP
  3. Philippe PINCHEDEZ/Yves CLAIR

Winnaars bij de auto's/buggy's:

  1. Jes MUNK/Rafal MARTON
  2. Boris VACULIK/Martin PLECHATY
  3. Maik WILLEMS/Robert VAN PELT

Winnaars bij de trucks:

  1. Ales LOPRAIS
    Lukas JANDA
    Ferran Marco ALCAYNA
  2. Martin VAN DEN BRINK
    Mitchel VAN DEN BRINK
    Wouter DE GRAAFF
  3. Paul VERHEYDEN
    Kurt KEYSERS
    Raf SCHILDERMANS

2019

Aan het eind van de verjaardagseditie van 2018 kwam organisator Gert Duson met een belofte: de volgende editie zou op hetzelfde elan verder gaan, maar dan nog beter en nog groter. En hij hield woord. Met meer dan 1000 deelnemers en een crew van meer dan 200 mensen groeide de MDC uit tot de 2de grootste rally-raid ter wereld.

Je kan de volledige rally herbeleven en alle winnaars bekijken via de live blog van de 2019 editie.

Don't limit your challenges. Challenge your limits.