Morocco Desert Challenge:
8 etappes door de mooiste landschappen van Marokko

Jaren geleden al scheef de Morocco Desert Challenge geschiedenis door zijn epische en legendarische “Coast to Coast” route: een 3000 km lange rally-raid van Agadir en Plage Blanche aan de Atlantische Oceaan, tot Saïdia aan de Middellandse Zee. Bijna alles wat Marokko te bieden heeft, in 8 dagen vol avontuur.

Elke editie opnieuw staat de Morocco Desert Challenge garant voor een uitdagend parcours waar niet alleen piloten een stevige kluif aan hebben, maar waar ook de navigatoren bij de pinken moeten zijn. Snelle pistes, technische stukken, weidse Afrikaanse vlaktes, veel duinen, zoutmeren, rivierbeddingen en legendarische Dakar-pistes: bijna alle 8 etappes starten en eindigen in het bivak. We garanderen geen "nul kilometer liaison" meer, maar we beperken ze wel tot een minimum.

Eindigen doen we gewoontegetrouw met een knallend eindfeest in een schitterend all-inclusive 5-sterrenhotel.

Dit was de route in 2024

Stage 0 | Donderdag 11 & vrijdag 12 april

Agadir

Technische & administratieve controles

Op donderdag 11 en vrijdag 12 april 2024 start de Morocco Desert Challenge met de “scruteneering” in de mondaine Marokkaanse badstad Agadir. Bivak 0 bevindt zich op Place Al Amal, Agadir’s grootste publieke plein. Het rally hotel, waar iedereen zal worden gehuisvest, ligt aan het plein.

Stage 1 | Zaterdag 13 april

Agadir - Plage Blanche (proloog)

​​​​​​​Liaison naar de start = 32 km
Afstand SS1 rally = 85 km
Liaison 2 = 182 km

Assistentie = 269 km

De eerst verbindingsrit van 32 km is zeker geen straf. Na ongeveer 7,5 km vanaf het Al Amalplein verlaat je de hoofdweg en ga door een mooi bosrijke omgeving via slingerpaadjes naar de start van deze proloog.  Je gaat al snel van het asfalt af en kan al wat opwarmen voor het grote werk: de liaison gaat offroad en je moet zelf al wat navigeren om hindernissen te vermijden. De startplek aan de Atlantische Oceaan is echt prachtig, dus het is zeker niet erg als je daar iets te vroeg aankomt.

De 85km-lange proloog is meteen een heel toffe special. De eerste 10km voeren je langs het water met hier en daar een paar duintjes en mooie paden langs de zee. Daarna gaat het landschap over in pampas: grote open vlaktes, licht glooiend met mooie zandererige pistes. Tot km 70 kom je geen enkele steen tegen. Wel opletten voor de tricky navigatie. Er zitten veel links-rechts combinaties in die je wel een keer kunnen verrassen, zeker aan hogere snelheid.

Stage 2 | Zondag 14 april

Plage Blanche -
Tadachacht/Assa

Liaison 1 = 3 km
SS2 = 363 km
Liaison 2 = 63 km

Assistentie = 211 km

We starten SS2 met de traditionele 25km flat out op het strand: “Onze” Plage Blanche mag uiteraard niet ontbreken in de MDC2024! Ook de prachtige canyon nadien staat weer op het menu en deze keer rijden we er, met 18 km, dieper dan ooit in. Op km 43 verlaten we de canyon en krijgen we leuke, vlakke pistes voorgeschoteld met wat stenen, de eerste van velen.

Na het asfalt na CP1 volgen prachtige tracks door de heuvels en langs mooie decors.

De eerste 180 km tot het brandstof bevoorradingspunt zijn aangenaam rijden met enorme variatie aan landschappen en af en toe tricky navigatie, op 50 KM rotslechte piste na. Na de RAV krijg je een aaneenschakeling van mooie pistes, af en toe met stenen, maar vlot rijdend. Vanaf km250 gaat het over in een zanderige ondergrond en steek je een prachtig witte chott over. Dit deel is een plezier om te rijden met spectaculaire landschappen, grote vlaktes en prachtige tafelbergen op de achtergond. Met zijn 363 km is Stage 2 de eerste van de vele “pittige” etappes waar de MDC om bekend staat.

Stage 3 | Maandag 15 april

Tadachacht/Assa - Tissint

SS3 = 361 km
​​​​​​​Liaison = 0 km

Assistentie = 330 km

De militaire zone! In dit uitgestrekte gebied dat parallel loopt met de Algerijnse grens passeer je langs wel 8 militaire checkpoints waar hopelijk de slagboom open staat. Vaart verminderen is zeker de boodschap!

Vandaag een minder gevarieerde etappe op het programma, en daarom ook de minst mooie van deze MDC. In deze regio zijn maar een beperkt aantal pistes en die enkel worden gebruikt door zwaar militair materiaal wat maakt dat ze vaak in slechte staat zijn. Een noodzakelijk kwaad, maar we hebben niet veel keuze: als je het land doorkruist moet je hier door.

De meerderheid van de eerste 200km zijn relatief aangename tracks. Hier en daar zit er even een slechter stuk tussen met veel stenen maar al bij al vlot rijdend. De maagdelijke chott, een grote zandvlakte van een 7-tal km lang, is adembenemend. De snelheid in dit eerste deel ligt ook behoorlijk hoog.

Dat verandert drastisch de laatste KM’s voor RAV die op km 240 ligt. Ook de 25km na de RAV liggen er heel slecht bij. Verwacht je aan bulten, stap op, stap af, oueds. Kortom: hier gaat de snelheid eruit.

De hele etappe kenmerkt zich door de afwisseling van goed pistes en slechte stukken. Gelukkig duren deze laatste nooit echt lang. Een etappe met ups en downs dus die niet meteen in het geheugen zal blijven hangen.

Stage 4 | Dinsdag 16 april

Tissint - Tazzarine

liaison 1 = 15 km
SS4 = 261 km
liaison 2 = 93 km

Assistentie = 272 km

Deelnemers die al vaker de MDC gereden hebben zullen blij verrast zijn met het volledig nieuwe eerste deel van deze etappe 4. We starten met een mooie afwisseling van snelle pistes en een aantal ‘hors piste’ stukken met een lastige navigatie die niet altijd gemakkelijk te volgen is. Daarna volgen heel wat parallelle paden - goed opletten voor gevaren hier – die je naar de grote ‘Dakar’-pistes brengen uit de tijd dat Afrika’s grootste rally nog door dit continent bulderde. Gas geven op maximumsnelheid kan opnieuw tijdens de doorsteek van “Lake Iriki”. Pas wel op voor de grote stofwolken die lang kunnen blijven hangen.

Daarna volgen de eerste, niet te onderschatten, duinen van Erg Chegaga. In vogelvlucht zo’n 35km, gevolgd door een lang maar zeer mooie passage door de –hopelijk droge- Oued Draa.

Aan de camping in M’hamid gaan we linksaf. Tot de RAV vormen stukken “hors piste” en heel moeilijke navigatie een heuse uitdaging.

Het tweede deel na de RAV zijn vooral snelle pistes. We passeren de oude militaire posten en krijgen meer zanderige tracks voorgeschoteld. De snelle pistes blijven zich opvolgen richting finish.

Stage 5 | Woensdag 17 april

Tazzarine - Merzouga

SS5 = 261 km
Liaison = 0 km

Assistentie = 202 km

Nog een klassieke woestijnetappe met een beetje van alles, en de persoonlijke favoriet van de organisator. De eerste helft van de etappe is volledig nieuw, met technische en zanderige stukken, maar ook en snelle tracks. Vanaf de CP bij Marabout wordt het echt episch, met chotts, vlakten, veel bochtige zandpaden en een adembenemend, continu veranderend landschap. De prachtige etappe eindigt met een eerste passage van 15 km door de gele duinen van Erg Chebbi.

Navigatie, snel rijden, technisch rijden en duinsurfen: deze etappe heeft het allemaal! Je zult genieten van ons bivak bij hotel Yasmina aan de voet van de duinen van Merzouga.

Stage 6 | Donderdag 18 april

Merzouga - Merzouga

SS6 = 205 km
​​​​​​​Liaison = 0 km

Assistentie = 0 km

Laat je niet misleiden door het lage aantal kilometers. Dit is de fameuze duinenetappe waarvoor iedereen op voorhand al wel de nodige stress zal voelen. En terecht want je gaat 4 keer de duinen in: 3 verschillende duinenzeeën staan er op het programma: Erg Znaigi, Erg Chegaga en de majestueuze duinen van Erg Chebbi die je zelfs 2 keer door moet. We vertrekken dan ook vroeg op de ochtend. De eerste motoren zullen een uurtje na zonsopgang van start gaan wanneer de zon hoog genoeg staat om niet teveel schaduwen meer te werpen in de duinen.

“Une étape pour les grands garçons” zoals ze in het Frans zeggen.

Stage 7 | Vrijdag 19 april

Merzouga - Borj Bel Frissate

SS7A = 161km
liaison = 93 km
SS7B = 149 km
liaison = 47 km

Assistentie = 441km

Opnieuw eentje voor de grote jongens! It ain’t over till it’s over. Stage 7 is met zijn 450 km de laatste lange etappe van de rally en bestaat uit 2 delen. Ook in deze rit zit alles wat je van rally-raid kan verwachten: een chott, nog een laatste reeks duinen, lange zanderige oueds, steenpistes, gravel, en … vooral in deel 2, op het Plateau de Rekkam, prachtige WRC pistes.

De liaison tussen 7A en 7B gaat bovendien offroad over de Col de Belkassem. Een technisch heel moeilijke bergtop waarvoor de deelnemers een aparte briefing zullen krijgen.

Wie deze rit goed beëindigd, kan waarschijnlijk de MDC2024 op zijn palmares afvinken!

Stage 8 | Zaterdag 20 april

Borj Bel Frissate - Ain Ben Mathar

SS8 = 113 km
liaison = 166 km

Assistentie = 291km

“Vollenbak” is het key word van de laatste etappe: tijdens de verkenning waren we op anderhalf uur rond. Heel snel dus en een etappe om alle frustraties van het losse zand, van het vast zitten, van de stenen van de voorbije dagen achter je te laten en te vergeten. Het is 113km gas, gas, gas.

Maar let op: de prijzen worden pas aan de finish uitgedeeld. Om het spannend te houden staan er bewust heel weinig caps vermeld in het roadbook. Dus let wel op de navigatie want hiermee worden vandaag de verschillen gemaakt.

Etappe 8 is pure WRC-fun door de velden en pampa's van Noord-Marokko, maar vergt uiterste concentratie van zowel piloot als copiloot. Bij de finish wacht je een fris biertje, en champagne voor de winnaars!

Op zaterdagavond 20 april vinden de prijsuitreiking en het bijhorend feest van onze rally plaats in het 5-sterren hotel Be Live in Saïdia. De luchthavens van Oujda en Nador liggen om de hoek. Eén dag na de rally ben je al terug thuis.

Don't limit your challenges. Challenge your limits.